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Gestion de personnel

Comment licencier un salarié : les 10 commandements

Par Andrée-Anne Blais-Auclair 18 août 2021

Licencier un salarié peut être aussi marquant pour un manager que pour celui qui perd son emploi.


Entre la peur de passer à côté de l’une des nombreuses lois qui protègent les salariés et la peur de blesser le salarié en question, l’employeur a l’embarras du choix quant aux raisons d’appréhender de licencier un salarié

Qui plus est, licencier un salarié a nécessairement des répercussions sur l’ensemble de l’équipe; il est juste de dire que licencier un salarié est une intervention délicate qui concerne bien plus que seulement la personne congédiée.

Pour ces raisons, il importe de considérer, au-delà de l’aspect légal, la meilleure façon de licencier votre salarié et d’y accorder l’importance qui lui revient.

Est-il donc possible de licencier un salarié et que ça se passe bien? Ici, on est persuadés que oui. Voici les 10 commandements du licenciement.

1. Comment licencier un salarié : appliquez-vous autant que pour l’embauche

Votre organisation embauche avec trompette et fanfare, mais renvoie avec un coup de pied au derrière? Ça en dit long sur les valeurs des managers en place. 

La manière de faire les choses lorsque vous congédiez un salarié aura des répercussions significatives sur la perception du manager et de l’entreprise par le reste de l’équipe, de même que par la personne licenciée.

La manière dont sont traités les licenciements est le véritable reflet des valeurs d'une entreprise.

Mettez-y donc autant de coeur que vous le faites lors des embauches. Après tout, un licenciement est tout aussi marquant pour un salarié, sinon plus, qu’une embauche. Après tout, même les personnes mises à pied sont des ambassadrices.

2. Privilégiez un plan d’amélioration avant tout

Favorisez l’élaboration de plans d’amélioration lorsqu’il y a des problèmes.

De cette façon, le salarié aura l’occasion de s’améliorer, et vous pourrez l’accompagner à travers ce processus. Vous pouvez même offrir de l’accompagnement si la situation ou la problématique s’y prêtent. Faites ensuite des suivis réguliers et offrez de la rétroaction honnête tout au long du parcours.

3. Comment licencier un salarié : exit l’effet de surprise

L’effet de surprise, c’est super pour une fête d’anniversaire ou une promotion, mais certainement pas pour le licenciement d’un salarié.

Aucun salarié ne devrait être surpris d'être licencié. Jamais.

Des évaluations de rendement fréquentes et transparentes sont la clé pour éviter les mauvaises surprises. Dans ces évaluations récurrentes, salarié et employeur doivent se retrouver sur la même longueur d’onde quant au rendement et à la progression du salarié en question.

Il importe aussi de prendre des notes exhaustives lors de chaque évaluation et de les faire signer par le salarié. Des notes au dossier complètes permettent de vous souvenir fidèlement des événements abordés.

4. Préparez la rencontre avec soin

Avant la rencontre, préparez la documentation requise. Vous pourrez la remettre au salarié à la toute fin avec le plus d’explications écrites possibles. Par exemple, joignez à l’enveloppe contenant la lettre de licenciement les prochaines étapes à suivre (ramener le matériel, signer tel document, etc.). En offrant le plus possible de support écrit, vous couperez sur les échanges verbaux, et la rencontre pourra se terminer plus rapidement.

C’est une formule optimale, puisque l’attention de votre salarié se sera nécessairement dissipée après l’annonce du licenciement.

5. Comment licencier un salarié : choisissez le meilleur moment 

Le moment le plus opportun pour licencier un salarié est à la fin de la journée. Ainsi, vous évitez à la personne concernée le malaise d’avoir à quitter sous les regards indiscrets des collègues. 

6. Parlez-vous dans le blanc des yeux

Licencier un salarié se fait, sans équivoque, en personne et en privé.. Une collègue m’a déjà raconté s’être fait convoquer pour son évaluation annuelle dans un café. Il s’agissait en fait de sa rencontre de licenciement. Imaginez seulement le mélange d’émotions en public : honte, consternation, colère.

Ce n’est pas le genre de fin que vous souhaitez, croyez-moi.

7. Comment licencier un salarié : considérez-le

Dans plusieurs cas, les employeurs doivent fournir à leur salarié un délai de préavis de deux semaines ou plus. Ils peuvent également offrir ce montant en indemnité de départ, sans demander à leur salarié de revenir travailler. Néanmoins, certains employeurs demandent que ledit salarié poursuive son travail pour les deux semaines en question.

Non seulement c’est contre-productif, mais en plus, c’est très difficile pour la dignité du salari.. Qui plus est, avons-nous besoin de nous attarder au degré de motivation d’un salarié dans cette position? 

Si possible, n’obligez pas votre salarié à continuer à travailler après son licenciement. Ou à tout le moins, donnez-lui le choix, mais de grâce, offrez l’indemnité de départ quoi qu’il arrive!

8. Comment licencier un salarié : gérez vos émotions

Vous souvenez-vous de cette collègue congédiée dans un café? Eh bien, à la fin de cette rencontre pour le moins marquante, son patron lui avait confié sa tristesse pour ensuite lui demander s’il pouvait la serrer dans ses bras.

Hum… Comment vous le dire autrement? En tant qu’employeur, l'outil secret des meilleurs managers est leur intelligence émotionnelle, ou la capacité à gérer leurs émotions.

La personne que vous congédiez n’a que faire de votre vécu au moment où le sien est probablement bouleversé. Exit tout commentaire concernant votre état d’esprit ou vos émotions. Vos collègues ou amis seront mieux placés pour vous soutenir et vous écouter de toute façon.

9. Suivez ce conseil simple : short and sweet

Une fois assis face-à-face, avisez rapidement votre salarié de la raison de la rencontre. Il n’est pas question de parler de la pluie et du beau temps. D’ailleurs, soyez suffisamment préparé pour que la rencontre n’excède pas une dizaine de minutes. Car disons-le, une fois le licenciement annoncé, vous n’aurez plus la pleine attention du salarié, qui ne souhaitera que vivre ses émotions loin du regard de son ex-patron. Le déroulement d’une rencontre de licenciement devrait donc aller à peu près comme suit :

-Annonce de la raison de la rencontre;

-Explications précises;

-Présentation des modalités (est-ce que le salarié quitte immédiatement, doit-il rester à l’emploi, quand recevra-t-il son indemnité de départ, etc.);

-Remise de la paperasse administrative;

-Fin.

Si possible, les étapes que l’on peut qualifier de techniques, comme la remise de la lettre signifiant les modalités de la cessation d’emploi, peuvent être faites par une personne neutre autre que le patron.

10. Ne perdez jamais de vue les valeurs de votre organisation

En somme, licencier un salarié devrait être traité par votre entreprise comme le sont le processus d’embauche et d’accueil. Avec souci de l’autre, délicatesse et dans une optique à long terme.


Pour bien faire les choses, rappelez-vous ces quelques éléments :

  • Réalisez des évaluations de rendement fréquentes et transparentes afin d’éviter à tout prix les mauvaises surprises pour vos salariés;
  • Privilégiez, lorsque c’est possible, un plan d’amélioration en cas de problème avec un membre de votre équipe;
  • Si vous devez néanmoins licencier un salarié, empathie, honnêteté et clarté sont les mots d’ordre;
  • Congédiez toujours un salarié en personne et en privé, loin de tous les regards;
  • Si c’est possible, congédiez un salarié à la fin d’une journée, afin qu’il ne doive pas quitter les lieux sous les yeux de ses collègues;
  • Si possible, n’obligez pas votre salarié à continuer à travailler après son licenciement;
  • En tant qu’employeur, gérez vos émotions : votre salarié n’a pas à absorber votre malaise, votre peine ou votre stress;
  • Allez droit au but : procédez le plus rapidement possible lors de la rencontre de licenciement;
  • Si possible, laissez le soin à une tierce personne, plus neutre, de s’occuper de la paperasse ou des technicalités avec le salarié congédié.

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